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1 #
08-09-30 23:28
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From Coast to Coast - Amtrak 横游美国(多图,12/23 全文完,2楼有电梯间)





进行一次毕业旅行完全是毕业前痛苦煎熬中的突发奇想,具体的计划却不得不受制于毕业前后的很多不确定因素。幸运的是这半年来诸多事情进行的都比较顺利,timing掌握的很好,这样一来,在正式开始工作之前我还有两个礼拜的空闲时间,我周游美国的毕业旅行终于得以成行。因为是一个人旅行,不想开车走长途,却又想游历尽可能多的地方,于是“坐火车旅行”的计划便在我的脑中渐渐的构架起来。美国的火车实在是不发达的很,班次少,速度慢,又常常误点,不过对我这样一个喜欢坐火车看风景的人来说,这些不足都是可以克服的,重要的是火车能带着我横穿美国,from coast to coast,以后就很难有机会和空闲的时间来体验慢悠悠的火车旅行了。 美国经营客运火车的公司只有Amtrak一家,线路不算多,不过也足以带我去我想去的地方。 14天的旅行计划正好可以利用Amtrak的rail pass。15天的national rail pass $499,可以无限制的坐全美国的Amtrak火车。在google上还搜到了几个坐amtrak旅游的游记,了解了不少坐火车旅行的注意事项。

首先我要定下行程,这需要在订火车票之前就做好。找来Amtrak的地图和时刻表,我圈下了这么几个城市作为我的中转站:(1). Washington DC:这是我的始发站,这里的union station有staffed station,这样我可以在出发之前领到rail pass和我所有的八张火车票。(2). Chicago:这是amtrak的枢纽站,很多的线路都是在这里通向全国各地。(3). Grand junction, CO: 在这里我租车前往Utah的Arches National Park (拱门国家公园) 和Canyon land National park. (4). Sacramento, CA: 这是我前往Seattle的中转站. (5) Seattle, WA: 西雅图不眠夜,我将用一天时间游览Mount rainier National park,再用半天时间看看西雅图的市景。(6) Whitefish, MT: 这里是前往Glacier national park的门户,两天的时间我将行走在高山上欣赏冰川湖泊。(7) Chicago,在这里再次转车前往Pittsburgh。(8). Pittsburgh,PA,在这里稍作停留前往Altoona。最终在Altoona坐灰狗回到State college,开上我的车回到Maryland。

这是我坐的8趟火车的里程:
(1).Cardinal: Washington -> Chicago 922 miles
(2).California Zephyr: Chicago -> Sacramento 2353 miles  (stop by Grand junction, CO)
(3).Coastal starlight: Sacramento -> Seattle: 824 miles
(4).Empire builder:Seattle - > Chicago: 2206 miles  (stop by Whitefish, MT)
(5).Capitol limited: Chicago -> Pittsburgh: 418 miles
(6).Pennsylvanian: Pittsburgh -> Altoona: 117 miles
     Total: 6840 miles

google map 上画的我的行程线路
http://maps.google.com/maps/ms?ie=UTF8&hl=en&msa=0&msid=112855080443849233365.000456c01cd917957e574&ll=42.55308,-98.085937&spn=31.00485,56.25&z=4&source=embed


坐火车总里程6840 miles,加上我在三处租车的里程,总旅程超过7000mile,赶上从芝加哥飞回上海的空中里程了。这样的旅行一生中恐怕不会有第二次了,和PhD一样: Once in a lifetime experience, 看来作为毕业旅行正合适。



[此贴子已经被作者于2008-12-23 0:45:04编辑过]

2 #
08-09-30 23:37
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先来一些坐Amtrak的tips:

1. 打电话给客服,告诉他们你要买rail pass,并提供你的行程安排。我online买的时候总是出错,后来打电话问才知道他们每趟火车上给rail pass留的坐位有限,所以他们希望你能在买rail pass的时候就能同时预订下火车票,这样免得你买了pass却订不上想要的车次。打电话最好早,我提前了一个月不到打电话,有一段的火车票已经没有 pass的价格了,只好以有加了21块钱,还有从DC到chicago的快车的pass票也售完,只好坐慢车从VA,WV,KY,IN走,多花了五六个小 时。打完电话以后让他们给你发一封confirmation emai,上面有你的trip itinerary。同时你会得到两个confirmation number,一个是rail pass的,一个是trip reservation的。凭这两个号码到任何一个有ticket office 的amtrak station领pass和车票就行了。

2. 出发当天去领票就行了,领票的时候带上photo ID。

3.上火车是不对号入座的,但有的时候列车员会按旅客的目的地分配座位,这样便于他们管理。运气好的话,常常能一个人坐一排两个位子,这 样晚上睡觉就可以躺下来,会舒服很多。还有就是lounge car也是个睡觉的好地方,那里有连排的座位可以躺下来,晚上lounge car里还是有不少人去睡觉的,不过一大早当cafe开始营业以后,人就多起来了,也不好再占着座位。

4. 不是所有的superliner车厢都有seat side电源的,在empire builder上,只有一些coach车厢有电源。所以如果看到座位有空的话,可以向列车员要求换到有电源插座的座位上,这样用笔记本电脑比较方便。

5. 火车上会发个小枕头,不过自己带个枕头和小毯子还是很必要的,尤其是长途旅行。这两样小东西让我在火车舒服不少。


下面就开始流水游记啦, 这里留着做电梯间。


行前准备, Washington DC - Chicago
California Zephyr- Denver - Colorado Rockies
Arches National Park
Canyonlands National Park
Coast Starlight - Oregon - Washington
Mount Rainier National Park
Seattle
Glacier National Park-1

Glacier National Park-2
后记





 

[此贴子已经被作者于2008-12-23 0:44:24编辑过]

3 #
08-09-30 23:40
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Aug 17th - Day 1

周日早上的火车是11:10,因为一大早还要把搬家租的卡车还了,耽误了一些时间,十点钟才在rockville的地铁站坐上了去Washington union station的地铁,打电话预订的时候被告知要提前一个小时到车站,而我直到10:40才到了union station,一路狂奔到ticket office。办票的黑人大妈但是不紧不慢的,说你肯定能赶上火车,然后在电脑终端前噼里啪啦的打了半天,总算把我的rail pass和所有的8张火车票打印了出来。再一路奔到Gate前,10:50,居然还没有开始检票,赶快去买了个麦当劳作为午饭,11点,检票进站,有点玄乎,不过终于还是赶上火车了。





这趟车Cardinal是从纽约开往芝加哥的,从华盛顿开始,途经Virginia,west Virginia,Kentucky,Indiana ,Illinois,最后到达五大湖边的芝加哥。火车开出DC,能看见washington monument,jefferson memorial 和tidal bason等标志性景观。一路上的火车站都很小,甚至不如中国一个县级的火车站。也难怪,这些小站一天也就一两班火车经过。美国的火车系统虽然不发达,不过车上的设施还是不错的,最早一次体验amtrak还是四年前寒假的加州之旅,当时从LA坐coast starlight到san jose,一路沿着海岸的风光相当漂亮。amtrak有两种车型,一种是single level coach,像我这次从DC到chicago坐的,一种是superliner双层车,一般用于长途线路。coach上是2-2排列的宽大的座椅,座椅前后距离很大,有像飞机上的小桌板,但座位比飞机坐的宽敞多了,座椅还可以向后倾斜45度角,座位下面还有一个可以抬起的板垫腿,所以坐这样的车过夜也不会太难受。车上发了小枕头,我自己带了一个fleece 的小毯子,还有一个memory foam的枕头,事实证明这两个小东西还是非常有用的,让我睡得舒服暖和。





这列车很短,一共只有六节车厢,四个coach, 一个sleeper,一个cafe car。上了车,幸运的在第一节车厢找到了一个靠窗的位子,窗台上还有一个120V的电源插座。带了笔记本,旅途就不会寂寞了,听歌听评书,看看书,写写游记。或者有的时候干脆就是看着窗外的风景发呆,困了累了就眯上一觉,轻松自在,没有开车的辛劳,也没有坐飞机对行动上的限制。

进入west Virginia以后,风景渐渐变得好看起来,这里是著名的blue ridge mountain,火车穿山越岭,窗外总是一片郁郁葱葱,不时的还能看到溪流峡谷。据说会经过著名的new river gorge,不过我没有看到那个著名的大桥。晚饭是在火车上解决的,自己带了碗面,又去餐车买了几个鸡翅,加上一瓶可乐,倒也是不错的一餐。不像国内的火车上饭菜都特别贵,amtrak上的食品价格还是比较合理的,基本上和街上的快餐的价格差不多。基本都是方便食品,在微波炉里加热一下就行了,能在车上吃到热的食物感觉还是不错的。

火车上是不给吸烟的, 在有一趟列车上, 乘务员发现有人在卫生间里吸烟, 立刻用广播告诉大家这是违法的, 可能抓到可能会被起诉。不过火车还是会在一些站多停一些时间, 给瘾君子们一个smoking break. 我趁着这个smoking break, 跑到车头前给它来了个特写。这美国的机车头也跟美国汽车一样, 体积庞大臃肿, 不像欧洲甚至国内的高速列车那样线条优美,也 难怪它跑不快呢。火车开的速度跟国内的慢车差不多,开出没几站就已经晚点一个小时了,不知道到了chicago会晚多少。 入夜,在铁轨有节奏的音乐声中我进入了梦乡。










4 #
08-10-01 02:19
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哇 xy强贴  沙发!!


祝贺毕业


能有这样一次毕业旅行真是幸福的事情[em51]

5 #
08-10-01 09:28
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 写得很好....楼主请继续

坐火车横跨美国还真是独特的经验, mark一下,回头再看更新
6 #
08-10-01 16:29
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很特别,记得lz的照片和游记都很赞地说
7 #
08-10-01 18:26
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Day 2 - Aug 18th,

早上6点多钟天就已经亮了,这时已经进入了Indiana的地界。在首府Indianapolis停留了一个多小时后,我们继续前行。Indiana和Illinois都是平原地形,是重要的农作物生产地,所以到处是一望无际的是黄色玉米地。快到芝加哥的时候,火车停停走走,慢的几乎实在爬行。没办法,据说amtrak不享有铁轨的优先权,所以很多情况下要让货运火车。

11:30,晚点一个小时以后终于到达chicago,远远的就看见Sears tower(西尔斯大厦)了,这个美国第一,世界第五的摩天大厦就在union station的旁边。Chicago毕竟是amtrak的枢纽站,服务设施还算比较完备,站内有自动的locker可以存包,不过价格不便宜,$3/h。

火车进站远观Sears tower。




因为我只有两个半小时的转车的时间,算算看刚好差不多去Millenium park看看。从union station往sears tower的方向走两个block,就是metro 的Quincy 车站了。芝加哥的metro不是在地下,而是凌空架在街道的上方。巨大的钢架轨道穿梭在高楼大厦中间,metro的站台多是用泛黄木板和钢结构建造起来,看起来颇有年代,走在上面也似乎能感觉到这座城市的沧桑。

抬起头,在钢筋水泥的世界里,我依然能看到一块蓝天。(Sears Tower)




8 #
08-10-01 18:29
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芝加哥是个挺漂亮的城市,在Michigan湖畔,有河流穿城而过,风景甚好。芝加哥又是著名的建筑之都,被誉为美国现代建筑的摇篮,放眼望去,各式各样的高楼大厦鳞次栉比,繁密而不杂乱,转过每个街角,都能惊喜的发现艺术的建筑,建筑的艺术。

Chicago Board of Trade



坐metro到了madison站,再走一个block就是著名的millenium park,这个千禧公园不知道是不是为迎接2000年新年所建造。现在已经成为了地标性的景点。在这里,你能体验到这座城市新颖,充满活力的一面。这里最著名的几个建筑,一个是Crown Fountain,另外一个是巨大的Cloud Gate,公园的绿地一侧是巨大的舞台,把这里变成一个举办大型室外活动的好地方。

Crown Fountain,每隔一段时间,那个小孩的嘴里会喷出一个喷泉呢,可惜没拍下来。这里是孩子们清凉一夏的好地方。




Cloud Gate,整个城市都被浓缩在这面巨大的球镜里了。








露天音乐广场




匆匆看完Millenium park,买了个Sub作为午餐赶回union station,在街对面的CVS里补充了一些给养,取了行李赶往登车口,已经开始检票了。上了车,幸运的是,又找到一个旁边有插座的座位。

California zephyr是很著名的一趟列车,从芝加哥一直到三番,经过Illinois, Iowa, Nebraska, Colorado, Utah, Nevada, California。从田园风光到Rocky moutain,从Utah的红石景观到内华达的沙漠,一路饱览美国中西部的风光。我这一趟先坐到CO的Grand junction,然后租车开始我的Utah 国家公园之旅。

坐火车有个好处就是可以比较悠闲,窗外是过眼美景:看看风起云涌,云卷云舒,或者是高山森林,湖泊草甸,变幻的是风景,放松的是心情,难得给自己一个excuse,让自己懒散一下吧...时间并没有想象中的那么难熬,转眼日头已经落到了地平线上,在广阔的大地上抹下了最后一道绚烂的金色...飞奔的火车载着我旅行的梦想,驶向远方...



9 #
08-10-01 18:30
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Day 3 - Aug. 19th.


大概是倒时差的原因,一早便醒来。没有了睡意,却也赖得不想起来,靠在窗户边,看着大地渐渐苏醒。都说早上日出后半个小时,晚上日落前半个小时是最佳的摄影时间,因为这两个时段的光线极富渲染和表现力。火车沿线的电线杆沐浴在清晨温暖的阳光中,仿佛也有了生命的活力,它们牵着手,排成一排伸向远方....






10 #
08-10-01 18:32
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火车在晚点两个小时后到达Denver。去年开会的时候来过Denver,挺喜欢这个城市的,干净整齐,在城里就能远远的望到白雪皑皑的群山。火车站离downtown不远,火车驶入车站的时候,我甚至还能认出去年趁开会空隙出来溜达去过的一些地方。Denver是个大车站,所以大家可以下车活动活动筋骨。美国的火车站很奇怪,大一点的城市的火车站都叫Union station Chicago Washington Seattle DenverLA.... 大概是缘起于美国当年最大的铁路公司-Union Pacific 吧。





11 #
08-10-01 18:32
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离开Denver,眯了一小觉,醒来得时候发现我们已经驶入落基山脉(Rockies)了,在这里我要第一次翻越美洲大陆的大分水岭。从这里开始,风景开始渐入佳境。进入大山的怀抱,即使窗户是封闭的,你似乎也能感觉到那扑面而来的清新的微风,带着那松树特有的馨香,让你陶醉其中。车窗成了流动的风景画,我的眼睛在画中努力搜寻转瞬即逝的精彩,一条淙淙流淌的小溪,一汪山中清澈的湖水,都让人欣喜不已。
















12 #
08-10-01 18:33
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山里的铁路蜿蜒曲折,车速很慢,从DenverGlenwood Springs 200 英里的路程要开6个小时。这一带隧道也极多,当年修建铁路的艰辛是可想而知的。因为在最后一节车厢,有了这样独特的视角。








13 #
08-10-01 18:34
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这条线路上最长的一条隧道是长6.2 英里的Moffat tunnel,火车从这条海拔9000ft的隧道穿过continental divide。穿过这条隧道大约要花12分钟的时间,正好我那个时候要去餐车吃午饭,却被告知火车在隧道里面运行的时候乘客不允许在车厢间移动,好像是为了防止隧道里的烟雾进入车厢。窗外是黑漆漆的一片,火车在黑暗中行进,让人觉得仿佛进入了另外一个与世隔绝的时空中,时间都变得凝固了起来...

火车终于出了隧道,我也要开始我的第一顿火车午餐了。Amtrak上的餐车一般和观光车厢(sightseeing lounge) 连在一起,晚餐一般是要预约的,午餐是不是要预约有广播通知。国内的火车让人感觉火车上的餐车总是消费很高的,在美国却没有感到如此,跟一般美国的餐馆价格差不多。火车上的菜单是一成不变的,中午就是Beef BurgerVegi burgerGarden Saladcold tuna sandwich 和天天一样的daily special turkey gravy with biscuit。坐了这么多趟火车,每一列上都是这些东西,基本上都被我吃遍了。价格在7块到9块 之间,比普通的快餐厅也就高了一点。晚餐就要贵了许多,所以也没有尝试。在餐车吃饭有意思的是和别人拼桌,本来陌路的旅客,应着这样的机缘坐到了一张餐桌 上,聊聊自己的经历。大多数美国人都很热情也很健谈,一路上我碰到了很多有意思的人,让我在独自的旅途中也不觉的太孤单。我想,碰到我这个刚毕业就坐着火 车横穿美国的小子对他们来说也是一种有趣的经历吧。


今天与我同桌的是一对美国老夫妇,还有一个新西兰来 的中年人。新西兰人滔滔不绝很能说,他讲了很多他旅行的经历。听他的口音还以为他是从澳大利亚来的,带着浓浓的英式英语味道。跟这些老外们聊天,觉得中国 的地位真是提高了很多,很多人跟我说北京奥运会的开幕式是他们见到过的最棒的,中国的崛起似乎也是在他们心中也成了必然。


14 #
08-10-01 18:37
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吃过午饭,外面的美景让我没空闲着。封闭的窗口让我的照片素质大打折扣。车窗好像还有点polarizer的感觉,再套上我的偏振镜就会出现奇怪的彩色条纹。后来我算是找了一个地方偷偷拍照,superliner每节车厢底层是卫生间和车门,车门上的车窗是可以打开的,虽然上面贴了告示说让旅客不要随便开窗,可是为了拍美景我也只好对它睁一只眼闭一只眼了,趁没有人在的时候偷偷拉开窗,一手抓着窗,一手持着相机,动作难度系数还是很高的,小朋友们就不要模仿了,车窗比较矮,是有一定危险的。不过这样一来照片质量果然好了很多。

翻过落基山,一路上我们与科罗拉多河为伴,山与水相得益彰,老天又非常配合的送给我蓝天白云,让我过足了糖水片的瘾。估计大家也要审美疲劳了。











15 #
08-10-01 18:40
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科罗拉多河上有很多漂流的人,大家看到火车都兴奋的招手。







16 #
08-10-01 18:40
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水和天,镜子和色彩。










17 #
08-10-01 18:41
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和中国的毕业旅行没法比。
18 #
08-10-01 18:41
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变幻着的白云,让你的想象力驰骋在蔚蓝的天空上。


















19 #
08-10-01 18:42
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还有几张I70的照片,在这一段,I70,铁路线,和科罗拉多河相伴相随绵延数十英里。04年和一帮本科生去utah hiking的时候就走过I70,当时就觉得这条公路真是不简单,在崇山峻岭中建高架,凿隧道,让天堑变通途。想必在这样的公路上驾车一定不会觉得乏味单调吧。







20 #
08-10-01 18:46
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到达Grand junction前一站是Glenwood Springs,这里有著名的温泉游泳池。也是四年前的Utah之行,我们一行人在Grand Gulch hiking了一个礼拜,带着一身的臭汗,来到这里泡着温泉,洗去旅途的疲惫。在这里的温泉游泳池畅游一番真是难忘的经历,我还记得当时泡在露天散发着硫磺气味的泳池里,仰望四周高山上皑皑的白雪的情景。





终于到了Grand Junction,火车晚点一个半小时,不算太糟,我租车的enterprise还没有下班,给他们打了个电话,有车直接来把我pick upEnterprise离火车站很近,只有三个block,只也是我当时选择它的原因。车也不错,给了我一辆新的Chevy Colbalt,只开了几千迈,连牌照还都只是临时的。哈哈,开新车感觉真是不错啊。


晚上我住在Grand junctionKOA campsite。这里小木屋真不错,推荐一下,它是我后来住的几家campsite里面设施最好的。一个小木屋可以睡4个人,连税不到50块,不过得自己带bedding,我就用睡袋了。淋浴和卫生间是公用,很大很干净,有无线网。每个小木屋前还有一个小吊椅,很舒服。到walmart去补充了给养,买了只烤鸡当晚饭,晚上坐在小吊椅上乘着凉,听着虫鸣,仿佛回到了童年...






这是第二天早上趁着月亮还未落下时拍的。





PS: 写好的都贴出来了,还有浩大的工程在后面。尽快写吧。


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