华尔街日报:近6成小企业主对美国经济失去信心

《华尔街日报》发布文章,随着通货膨胀、供应链堵塞、工人短缺和利率上升,企业前景变得黯淡,小型企业对美国经济发出了警告。


今年5月,商业培训和同行咨询公司Vistage Worldwide Inc.为《华尔街日报》对600多家小企业进行了调查。57%的小企业主预计美国的经济状况将在明年恶化,高于4月份的42%,与2020年4月的创纪录水平持平。


这一指标是一个更广泛信心指数的一部分。该指数在5月份出现了自2020年4月和5月与疫情相关的停工以来的最大同比降幅。尽管价格上涨,但预计未来一年收入会增加的小企业比例下降到61%,低于2020年5月的79%。


Chi Kitchen的老板Minnie Luong说,“只是感觉所有这些因素都是我们无法控制的,而且看起来隧道的尽头没有光。”该公司是一家生产泡菜和其他亚洲风味发酵蔬菜的公司。




这家拥有8名员工的罗得岛州波塔基特市的公司,面临着原材料成本增加约50%和包装用玻璃罐短缺的问题。5月份,Luong将零售价格提高了5%。这是该公司七年来首次对客户提价,但不足以弥补不断上涨的原料成本。


Luong说,最近几周的销售已经放缓,她不确定是5月份的提价、季节性因素还是消费的回落造成的。她说:“我不知道是什么原因,但我不希望这样。”


小企业往往最先感受到经济衰退的影响。从制造业到消费产品和服务的各个部门都有关于乐观情绪下降的报告。


扩张解决方案公司(Expanded Solutions)的首席执行官德鲁·巴纳(Drew Bahner)说:“那些通常会购买一卡车货物的客户现在只买半卡车货物。”该公司总部位于俄克拉荷马城,生产用于工业应用、围栏和其他安全需求的扩张金属产品,以及庭院家具。


大公司也感受到了供应链问题、价格上涨和劳动力短缺带来的压力。沃尔玛公司是美国收入最高的零售商,该公司称最近一个季度的销售额有所增长,但产品、供应链和员工成本的增加侵蚀了利润。塔吉特百货上周公布的季度盈利有所下降,因为供应链成本和通胀压力侵蚀了利润。这些连锁店也看到了消费者开始缩减开支的迹象,尤其是在可自由支配的购买方面,因为他们要应对燃料和其他费用的上涨。


小企业的现金缓冲往往比大公司小,这使得这些公司更难经受经济风暴。许多企业家说,他们已经被两年多来的疫情防控措施和各种经济挑战所拖累。帮助抵消经济痛苦的政府援助计划在很大程度上已经枯竭。


盐湖城床垫制造商Uinta Mattress Inc.的首席执行官斯凯勒·诺斯特罗姆(Schuyler Northstrom)说:“我称它为没有锁杆的过山车。”Uinta公司重新设计了床垫,以降低生产成本,但在材料、劳动力、租金和运输费用上升的情况下,净利润率已降至5%,而三年前为25%。由于消费者减少了对非必需品的购买,今年的销售情况有所减弱。


这家拥有15名员工的公司通过国家疫情援助计划获得了一些贷款减免,但被拒绝提供额外的资金,诺斯特罗姆说,需要这些资金用于资本改进和库存。


诺斯特罗姆说:“我们正处在一个必须决定是否继续经营的时刻。我们会尽我们所能。”


由于失业率较低、消费者支出强劲以及对工人的需求处于历史高位等因素,许多小企业对前景仍持乐观或中立态度。


12%的受访企业表示,他们预计经济状况将会改善,另有28%的企业表示将保持不变。


萨莉·布莱恩特(Sally Bryant)说,“我看好经济”。她领导的高管猎头和领导力咨询公司位于德克萨斯州欧文市,员工从2020年初的4人增加到今天的12人。




疫情仍然是小企业主的一个干扰源,因为客户和员工相关的确诊和密接案例会导致订单取消和重新预订。


Abundance Organizing的联合创始人明迪·戈丁(Mindy Godding)说,劳动力短缺是另一个挑战,“如果我今天能雇到五个人,我就能让他们明天去工作”。这是一家提供家务整理和组织服务以及老年人搬家服务的公司。


戈丁今年3月给工人发放了价值25美元的汽油卡,以帮助抵消不断上涨的油价成本。


大约三周后,她将员工工资提高了25%。Abundance最近将客户费率提高了25%,以抵消更高的成本,这是该公司自2018年以来首次上调费率。


戈丁说,她担心精打算的老年人可能会因为对经济的担忧而减少支出,而且利率上升会减缓购房速度,这是另一个需求来源。


她现在预计今年的收入将增长5%到8%,而不是年初预计的11%。


戈丁说,“我们不再花太多时间考虑我们的长期目标。我们只是在努力熬过接下来的几周。”


根据ADP的薪资数据,2月和4月,雇员人数少于50人的公司就业人数都在下降,而规模较大的公司的员工人数继续增加。


根据高盛4月份对1100多家小企业进行的调查,88%的小企业主表示,自1月份以来,招聘问题变得更糟或保持不变。


高盛的调查显示,报告难以招聘到合格员工的小企业主中,超过四分之三的人表示,他们在薪酬和福利方面难以与大雇主竞争。



随着对经济的担忧加剧,一些企业家在招聘方面变得更加谨慎。


加州(专题)尔湾的住宅改造公司Sea Pointe Design and Remodel的所有者安德鲁·肖尔(Andrew Shore)曾预计,今年的销售额将增长约15%,2021年的增幅超过40%。


现在,他认为到年底销售额将接近持平。


“我担心的是,在过去六到八周内,情况似乎有所好转,我们已经有一些人准备了好几个月,但现在退缩了。”


他指出,有一位客户最近因为担心经济和股市,取消了一项价值90万美元的房屋装修计划。


在为满足员工需求而苦苦挣扎了几个月后,肖尔上周暂时停止了招聘。


他表示:“我真的想看看未来三、四个月的情况如何,然后再招聘新员工,以防人手过剩,而不是人手不足。”



来源:华尔街日报